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Ca s’est passé un 1er août

1er août 1785 : Voyage sans retour pour Lapérouse

En juin 1785, Louis XVI lance une grande expédition autour du monde. Pour en assurer le commandement, il a l’homme de la situation : le capitaine de vaisseau Lapérouse. Il lui reviendra, avec une équipe de savants, de compléter cartes et répertoires scientifiques, mais aussi d’ouvrir de nouvelles voies de commerce en Extrême-Orient.

Ce 1er août 1785, l’Astrolabe et la Boussole quittent  Brest pour une navigation estimée à 4 années. Après le Chili, l’île de Pâques puis Hawaï, voici l’Alaska, où meurent 21 marins dans le naufrage de deux chaloupes.

L’expédition poursuit vers San Francisco, la Chine et les Philippines. Après avoir observé les côtes méconnues de la Corée, elle rejoint la péninsule russe du Kamtchatka.

Lapérouse  est promu au rang de chef d’escadre et reçoit l’ordre de se rendre en Australie pour espionner les Anglais. Il reprend la mer.

28 mois après le départ de Brest, il atteint avec soulagement Tutuila, île des Salomon, pour se ravitailler en eau fraîche. Mais l’opération coûte la vie à 12 marins après que leurs chaloupes se soient échouées.

C’est donc démoralisée et affaiblie par les carences alimentaires que l’expédition parvient en Australie où elle découvre avec surprise une flotte anglaise à la recherche d’un endroit accueillant pour installer près de 700 forçats. Les Français en profitent pour confier quelques lettres à leurs «compatriotes européens» avant de quitter Botany Bay, le 10 mars 1788. Alors commence le mystère Lapérouse.

Pendant 40 ans, le silence retombe sur l’expédition. La déferlante de la Révolution passe sans que l’on oublie les marins : on dit ainsi que, peu avant de monter sur l’échafaud, Louis XVI s’enquit du sort de son explorateur, censé être de retour depuis l’été 1789.

C’est finalement l’irlandais Dillon qui lève le mystère en acquérant en 1826 dans l’archipel des Vanuatu une épée en argent de confection française, premier indice d’une enquête qui permit de localiser le naufrage sur Vanikoro. Les recherches se poursuivent de nos jours pour éclaircir les circonstances de la perte de l’expédition Lapérouse, certainement victime d’un cyclone.

1er août 1793: Instauration du système métrique

Par décret, le kilogramme devient le premier poids de ce système.

1er août 1914 : Début de la Grande Guerre

Le samedi 1er août 1914, l’Allemagne déclare la guerre à la Russie. À 4 heures de l’après-midi, tous les clochers de France font entendre un sinistre tocsin. C’est la mobilisation générale.

1er août 1899: Naissance de « Ouest-France »

Un groupe de catholique sociaux lance le quotidien « Ouest-Éclair » qui deviendra ensuite « Ouest-France »

1er août 1936 : Hitler ouvre les Jeux de Berlin

Le 1er août 1936, à 16 heures, devant 120.000 spectateurs rassemblés dans le nouveau stade de Berlin, Adolf Hiltler ouvre les XIe Jeux Olympiques modernes. Spectaculaire démonstration de prestige du régime nazi né seulement 3 ans plus tôt, qui sera immortalisée par la cinéaste Leni Riefenstahl.

Naissances:

  • Herman Melville (1819 – 1891), écrivain américain, auteur de Mobby Dick
  • Gaston Doumergue (1863 – 1937), homme politique français, président de la République de 1924 à 1931
  • Yves Saint-Laurent (1936 – 2008), couturier
  • Nathalie Delon (1941), actrice et cinéaste

Décès:

  • Bao Daï  (1914 – 1997), dernier empereur d’Anman (Vietnam)
  • Marie Trintignant (1962 – 2003), actrice et comédienne
  • Madeleine Robinson (1818 – 2004), actrice alliant théâtre, cinéma et télévision

C’est sa fête: Alphonse

(D’après Herodote et Ephemeride)

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Une Réponse

  1. Je n’aime pas specialement d’écrire sur les blog. Votre blog m’a beaucoup plu c’est pourquoi j’ose laisser ce petit mot : merci pour ce témoignage et cette tribune pour vos visiteurs !

    29 janvier 2011 à 16 h 43 min

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